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Aが違う世界に行ってしまったと思った出来事

6月末、初夏の眠ってしまいそうなぐらい心地よい太陽と緑の匂いが町中を幸せな空気にさせる季節、そんな時期にMAちゃんは産まれた。わたし達家族は彼女の誕生会のためにAの家に行った。車には1週間分の洗濯物と着替え、シャンプー類などを積んで。。。
誕生会の準備の手伝いをする代わりに、洗濯機とお風呂を借りることになったので、家族揃ってキャンプに行くみたいな大荷物で友達の家に行くわたし達。
なんか、もう普通に暮らしたい。。。
とにかくわたし達は朝一でAの家に行き、身支度を済ませて誕生会の準備に取り掛かった。

イギリスの子供の誕生会は日本人のわたしにとっては少し異常だ。家族や友達を招待して、小さい子供は親同伴で参加する。数週間前に招待状を配り、そこから何人ぐらいの人がが来るかとか、食べ物は何を出そうか、どんなアクティビティーをするかなどを考える。
子供が大体7歳ぐらいになるまでは、親が同伴で誕生会をするが、その後は仲良しの子供たちだけで家やレストランでパーティーをしたり、映画や劇場に連れて行ったりと少しずつ楽になるが、出費はどちらにしろかなり多い。
Aは今回はMAちゃんのために約20人の子供たちとその兄弟、親を呼び、Aの家族と友人も招待した。
いったいどんな大きい家なのか?と疑問に思うだろう。Aの家はリビングなども大きいが、庭が広いのだ。何人もの人がごちゃごちゃいてもまだ子供たちが走って遊べる広さ。
空気で膨らます巨大クッションのジャンピングハウスをレンタルして、トランポリン、ミニプールまで買った。大量の食べ物に飲み物、ビールやワイン、飾り付けの風船や垂れ幕、そしてパーティーの最後に子供たち全員に配る「お楽しみ袋」。
一体いくら使ったんだろう?
バースデーケーキはWが出来合いの城型ケーキに飾り付けをした。Aにプリンセスのお城にしてと言われたのにもかかわらず、チョコレートを塗りたくっておばけ屋敷にしてしまい、Aがカンカンに怒ってしまった。
娘はMAちゃんが大好きなので、大人達が誕生会の準備をしている間、二人で本当に楽しそうに遊んでいる。赤ちゃんの頃からの仲良しなので、わたし達が放っておいても二人でよく遊んでくれるし、あまりケンカもしないので助かる。
旦那とWは風船で庭や家中を飾り付けながら、すでにビールを飲んでバカな話ばかりしている。
わたしとAも準備しながら世間話をする。
わたしはAに保健婦さんに言われて役所に連絡して住宅を申し込んだが断られ、そのあと市民相談協会に連絡して酷いことを言われた話をした。
Aは「ボートの生活を思い出すだけで気分が悪くなるのよ。わたしは本当にラッキーだったわ。あなたが今でもボートに住んでいるのが信じられない。娘のためにも良くないわよ。」と言って、わたしに、「バカねえ、やり方を間違えたのよ。旦那と別れて暴力を振るわれたから行くところがないと言ったら、家を与えてもらえるわよ。」と、アドバイスした。
あはは、そんなことができたらとっくにやっている。
そしてAは思い出したようにわたしに言った。
「そうそう、誕生会に来る他の親達にボートに住んでるって言わない方がいいわよ。色んな目で見る人がいるから。」
そしてAもボートに住んでいたとは誰にも言わず、Wがボートに住んでいるとも言わず、ボートを所有しているのだと言っているのだと言う。
ふーん、そうなんだ。なんか、ちょっとショック。。。。
とわたしが思っていると、横で旦那が黙って立ってわたし達を見てから、何も言わずにどこかへ行ってしまった。
わわわっ、聞いてたんだ。旦那。。。。
そんなこともお構いなしにAはボート仲間達のことまで見下した言い方で、関わりたくないと言った。
って言うか、わたし達家族もあなたのパートナーのWもその仲間なんだけど。。。
Aは準備が終わると、皆が来る前に着替えると言ってブランド名がジャーンとついているラメラメのワンピースに、高いヒールのサンダルを履いて颯爽と現れた。
って言うか、A、陸に住み始めてから変わりすぎだよ。
悲しいと言うより、ちょっと面白すぎる!

誕生会は思ったよりも遅くまで続き、わたし達はAの家に泊まることになった。娘とMAちゃんは大はしゃぎで遅くまでベットで遊んでいた。
たぶん、これからここにお邪魔しに来ることはあまりなくなるだろうから、今のうちにいっぱい楽しんでね。と、わたしはなんとなく思った。
娘はMAちゃんが大好きで、わたしもAが大好きだった。
Aはわたしの貴重なイギリス人の友達の一人だ。なかなか仲良しになってくれないイギリス人の中でも、彼女だけはいつもわたしを対等に扱ってくれた。
それなのに、今はまったく違う世界で生きているような気がする。
洗いあがったわたし達の洗濯物や、キレイになったわたしの髪とか、なんだか今はちょっと虚しい。
Aが顔をしかめて「汚い」と言ったボート仲間達は、そんなことを言われているとも知らず、この夜も平和にバカ騒ぎして過ごしているだろう。
夜が更けて静かになると、なんだか急に寂しくなった。そして全然眠れない。
こんな時に限って旦那は酔っ払ってソファーで大イビキをかいている。
Aとのことをたくさん、たくさん思い出した。
人は変わる。環境や状況で別人のようになれるのに、でも別人ではないのだ。
変わったように見えてもAはAなのだ。わたしに優しくしてくれて、今でも必要なときは助けてくれる大切な友人だ。
どんな状況であれ、彼女やMAちゃんが幸せでいることが一番なのだと思った。

翌朝、わたし達はAの家を後にした。
キレイになった洗濯物やシャンプーなどを車に積んで、「ありがとう。」とAに言ったとき、こうやってAに世話になっている自分が恥ずかしくなった。
お風呂に入れるのはすごく嬉しいし、娘をたっぷりのお湯で洗ってあげたいけれど、Aに見下されているんだろうかと思いながら世話になるのは気が引けたし、マジメに生きていて、バカだと言われるのもなんだか腑に落ちない。
車を運転している旦那が「大丈夫か?」と、前触れもなく聞いてきた。
わたしは大丈夫だと言ってから、「Aの家、遠いからあまり頻繁に行けないね。」と言うと、旦那は「そうだなあ。」と言っただけだった。
娘が後部座席でまたいつものように楽しそうに歌っている。
大きい家も、庭もお風呂もない暮らしだけど、貧乏で大きい誕生会もやってあげれないし、ブランド物の服も着せてあげれないけど、娘はいつかわたし達が親で良かったと言ってくれるだろうか?
何が良いことで何が悪いことなのか、わたしの中でさっぱり分からなくなってしまった。
ただ1つだけ分かることは、たとえAが違う世界に行ってしまったとしても、わたしも(旦那も)Aも、大事な子供のために一生懸命生きているということだけは一緒なのだ。

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No title

娘さん、お友達と一緒に楽しい時間を過ごせたようですね。環境が与える影響は大きいと思います。私達でいうならば、イギリスに渡って住んでいるっていう「状況」住んでいる場所の「環境」ですかね。ボート生活している人を見下すAさんにはちょっとがっかり、怖いと思われたのでは…
今後Aさんがどう接していくのかは分かりませんが、娘さんを守りながら程よく交わるくらいがいいんですかね〜。大きくなれば娘さんもおのずと誰が一番信頼できる友達なのか学ぶでしょうね。
なんにせよ、嘘をついて生活保護をもらうのはどうかと思います。働いている人達の税金を思えばこそ出来ない行動かと…
子供がいないので誕生日パーティーとは無縁なんですが、大変そうですよね〜。スカイさん達両親のもとですくすく育つ娘さんは幸せですよ!親の一生懸命働く姿を見ている娘ちゃん、きっと分かってますよ。

やはりイギリスは凄い

Aさん、日本でいう生活保護でしょ?
凄い家を充てがわれるんだね!ビックリ!どうして?それイギリスだと普通なの?
それに、パーティ費用もベネフィットから出るの?だとしたらイギリス凄すぎる。

日本でも、旦那さんと偽装離婚して生活保護受けてる人はたくさんいるけど、
日本(都内)の住宅事情はショボいから、優先的に都営住宅に入れても、たかがしれてるよ。
そんなにゴージャスな家に入れるなら、頑張って働くのがバカバカしくなるね。
しかも嘘ついてって!
そんな家族といたら、娘ちゃんに悪影響しかないよ。悲しいけど、距離を置く事になって正解だったんじゃないかなぁ…。
友達と何かのきっかけで距離が生まれるのは悲しいよね。
帰り道、旦那さんが微妙な反応だったのは、きっとスカイさんと同じ気持ちだったんだろうね。

ちなみに日本でも、生活保護の人は優雅な暮らしをしているよ。
日本は病院がたくさんある代わりに、医療費の負担があるけど、生活保護の人はそれがない上にいろいろな支払いが免除になるから、好きなだけバケーション取れて遊べて羨ましいぐらいだよ(笑)。

Re: No title

環境が与える影響って大きいでしょうねえ。それプラス、Aはボートに住んでいたときからボート仲間達をいい目で見てなかったので尚更見下してしまうのかなあと思ったりします。
これからお互いどう接するか。。。大人になると人間関係がややこしくなりますね。子供はシンプルでいいです。
そうですよねえ、娘も少しずつ誰が信頼できる友達なのか学んで行くんですよね。
そして、わたし達の働く姿を見て、娘も分かってくれたらいいと思います。本当に。

Re: やはりイギリスは凄い

Aは国が用意した住宅が満員だから、とりあえずって感じで国が家を探してくれて援助してもらってるって感じかなあ。住宅の空きがあり次第そっちに移らなきゃいけないから、安定していないって言えばしてないような。
でも、ウソと言ってもシングルマザーは本当だし、Wは暴力は振るわないけど、狭いボート暮らしでしょっちゅう暴れられたんじゃあ、Aの娘にも良くないのかなあとか思ったりするよ。
よねっちも知っての通り、Wってめちゃくちゃじゃん。。。
まあ、そのパートナーを選んだのはAで、絶対に別れないのもAの選択なんだけどね。。。。

よねっちが言うように、生活保護で優雅な暮らしをされたんじゃ、頑張ってるこっちはなんなんだろうって思うよね。
それプラス、現金を直接もらう仕事とかちょっとしてると、マジメに税金払って働いてるこっちがバカバカしくなるね。補助も入ってお金も入って税金払わないって、あれ?犯罪じゃあ。。。。
どこの国でもうまくやってる人はいっぱいいるんだろうねえ。
でも、あたしは貧乏でもウソはつかないでスッキリ生きて行った方が気分も楽だよ。
お互い、住むところは違っても、今まで通り、ある程度マジメにまっすぐやっていこうねー。
プロフィール

スカイ

Author:スカイ
イギリスで旦那と娘3人でボート暮らしをしていた生い立ちを綴っています。
家賃も地方税も無い自由な生活を選んだはずが、なかなか大変なボート暮らし。大好きなお風呂にゆっくりと浸かることができる生活を毎日のように夢見て、早くボート生活から抜け出したいと思いながら結局7年間を費やしてしまいました。
めちゃくちゃなボート仲間達との暮らしも今はいい思い出です。

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