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これって弱いものいじめだと思う

2015年3月13日、ロンドン市内のカナルとテムズ川の規制が変わった。
カナルは2週間までの滞在期間と同じ場所に数ヶ月戻ってこれない、テムズ川は最大24時間の停滞時間と、ほとんどの場所が1時間以上停めてはいけないというルールになった。
テムズ川のコミュニティーやカナルのコミュニティーではボート住居者達が路頭に迷いだした。
ボート仲間達もついにテレビのインタビューに応じることになり、法律が変わる前日の全国版で放送された。彼らは規定の停滞場所はどこも高いしいっぱいなので、これからどこに行けばいいのかと訴えた。カナルや他のコミュニティーでも子供を抱えて本当に困っている様子がテレビに映し出されているのを、わたし達は胸が痛む思いで見ていた。
翌日からコミュニティーの場所にあるボートは全て動かさなければいけない。そうでなければ裁判に掛けられたり高額な罰金を請求されるのだ。
置きっ放しのわたし達のボートも動かさなければいけない。24時間しか同じ場所に停めれないので、旦那は毎日仕事が終わってからボートを動かしに行くことになった。
その間旦那やボート仲間達の一部がなんとか停滞場所がないものかと探し続けたが、人は住んではいけないがボートだけを停めておける場所が辛うじて見つかったと思ったら、法律が変わったと同時に場所代が 倍に跳ね上がっていた。
こうなったらもうお手上げだ。
そんな中、なんと旦那がソーシャルネットワークを通じて安い場所を見つけてきた。場所はボートの中に住んではいけないボート専用停滞所でテムズ川のど真ん中にあった。川の流れが速いとボートが危なっかしくユラユラと揺れるが、ちゃんと鎖で繋いで停めることができる。
ボートから陸に移動するときは、小さいゴムボートか何かが必要だが、毎日移動し続けて暮らすよりはマシだ。
旦那は場所の管理者に話を付けてすぐにそこを借りることになった。
旦那はすごく浮かれて、大張り切りでボートを移動しに出掛けた。
それが、全く予想も付かない事態に変わった。
ボート移動当日に管理者から断りの電話が掛かってきたのだった。
場所が見つかったと飛び跳ねるぐらい大喜びしていた旦那は、なぜ断られたのか分からず呆然として、酷く落胆して帰ってきた。
そんな仕打ちは旦那だけではなかった。
値段が上がってもいいからとにかく一定の場所に落ち着きたいと場所を決めた一人のボート仲間も、ボートを移動してきたその日に管理者からいきなり契約拒否されたのだと言う。
色々と調べてみるとどうやらわたし達コミュニティーにあったボートは全てブラックリストにされているらしい。
コミュニティーも追われ場所も借りれず、わたし達はどうしたらいいというのだ。
わたしはあまりにも酷い扱いに、テムズ川の管理機関やお役所に手紙を書いて停滞場所の管理者達にわたし達を他と同等に扱うように伝えて欲しいと訴えた。でも、待っても待っても返事はない。
同じ内容でメールをしても返事は無い。
しびれを切らして同じように停滞場所の契約を断られたボート仲間が電話をすると、お役所も管理機関も「知らない」とぶっきらぼうに応対するだけでなんだか様子が変だ。
その間旦那はそんなことに時間をとってられないとしつこく場所貸しを断ってきた管理者に電話をしていた。そして聞き出してきたことは、なんと、信じられないことにお役所やテムズ川の管理機関が法律が変わる前に「要注意ボート」と称してコミュニティーにあったボートのリストを停滞場所管理者たちに渡していたのだと言う。
それじゃあ、わたし達も含め、ボート仲間達はどこにも場所を借りることはできないではないか!そして、そんなブラックリストに載ってしまったボートを誰が買うというのか?
わたしは世の中が本当に怖くなった。これって完全に弱いものいじめだ。そしてお役所や管理機関はこんなことをして何の意味があるというのだろう?

この時から、旦那は場所を探すのを諦めた。旦那は毎日ボートを動かし続けなければいけないし、わたし達は親に会いに遠出すらすることもできない。
旦那はボートを売ることに決め、休みの日はペンキ塗りやら修理や修復に追われた。時には泊まり込みで作業をしたりした。
って言うか、誰が買ってくれるのだろう。ボートの値打ちも下がってしまっただろうし。
わたしと娘は旦那を見る回数が減ったので、なんだかこれがいつまで続くのか、ボートは売れるのかと、不安が募っていくだけの日々を過ごした。
家に住むことができても心配事が減らないわたし達家族だった。
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わたし達を混乱させた2014年最後の月

2014年12月
わたし達家族にとって忘れられない月になった。

家に引っ越してまた改めて水や電気、トイレやヒーターが普通に使えるありがたさを実感して、幸せってこんなに些細なところにいっぱい存在しているんだと思わずにはいられなかった。
念願のお風呂に浸かれるようになったので、家族3人ともやけに早く帰宅したり、インターネットが使い放題になったので、始めの1、2ヶ月は冬ということも重なって、家族で取り憑かれたようにネットで映画を見たり音楽を聴いたりと、まるで長期休暇を取っているかのように引きこもって過ごしてしまった。
ある日の休日などは旦那がスマホ、娘がテレビにかじりついたままで、わたしはPCで日本のドラマを見まくるという1日を送ってしまったこともある。狭いボート生活では雨でも嵐でも無理やりわたしと一緒に外に出て遊ばなければならなかった娘は、よっぽど家生活が心地よいのか、意地でも外に出ようとしない日が続いた。そしてわたしもそれをいいことに怠けた数週間を送ってしまった。
何の変化もなくただ過ぎていっただけなのに、そうやって家族3人で過ごしたあの年の冬は本当に心地よく、平和で安らげる時間だった。

そんな平和な我が家の外では、色んなことが起きていた。わたし達のボートはまだ売りに出すには直すところが多すぎた。なのでコミュニティの場所にまだ置いたままだった。冬中いつコミュニティを追い出されるのかとハラハラしながら暮らしていたボート仲間の中で、人が住んでいないボートがいくつかお役所様に撤去された。持ち主が少しの間里帰りをしている間に自分のボートが突然なくなったので、その時点でホームレスになってしまった。
わたし達のボートも撤去されては困るので、ストーブがない小さなボートに住んでいる仲間に住んでもらうことにした。
彼が今までどんな暮らしをしていたか、わたしは今でも首をひねって考えてしまうのだが、彼は自分のボートにはないストーブやトイレ、シャワーやキッチンがわたし達のボートにあるので、とても喜んで住んでくれることになった。

12月に入るととりあえずイギリス人達はクリスマスが来るので浮かれる。
でもその年ばかりは、家に住むことができたわたし達ですら浮かれて過ごすことのできないニュースが舞い込んできた。
わたし達が窮地に陥っていた時に一番に助けてくれたNAが亡くなった。喉頭癌で60歳になる直前だった。
娘の誕生会の時にもNAはもちろん来てくれた。ブログではあえて書かなかったが、末期癌に侵されて弱っているのにAに支えられながらお祝いに来てくれた。
それでも大好きなお酒だけは嬉しそうに飲んでいて、子供達が遊んでいるのを満足そうに眺めていた。
そして帰り際娘に「今日がもしかしたら最後になるかもしれないなあ。」と言って娘の手に20ポンド札を握らせてAの車で帰って行った。
その後すぐに入院することになり、Aと彼の家族が頻繁に見舞うようになった。
旦那もWもAからNAの弱り具合や病状を聞いているのになぜだかお見舞いに行こうとしなかった。旦那はわたしが促しても落ち込むばかりで、NAの顔を見るのが辛くて会いに行けないと訳の分からないことを言い続けた。
わたしはどうしても家族揃って会いに行きたかったので 旦那を説得してやっとお見舞いに行けたのは12月に入ってからだった。
NAは思ったよりも元気そうで、孫と過ごすクリスマスを楽しみにしていた。これならまた何度か会いに来れそうだと安心した2日後に彼は帰らぬ人となった。
お見舞いもろくに行けなかった旦那が大泣きした。分かっていたことだがそれでもショックで、せめてクリスマスを彼に迎えて欲しかったと言った。
葬式は彼の家族に加え、たくさんのボート仲間や友人達が集まった。その後皆で彼の行きつけのパブに行き、NAを惜しんだ。
古いボート仲間達は、こうやって世代が変わっていくんだと言った。わたしも少しづつ変化していくボートコミュニティの状況を痛いほど感じた。

わたしと旦那はその日の帰りにNAを偲んで、彼がよく飲んでいたお酒や食べ物を買ってそれを夕食にすることにした。
NAはいなくなってしまった。7年前に初めて会った時のことや、ボートを動かすのを手伝ってくれたとき、おもむろにトウモロコシを食えと手渡してきた時の顔や、さりげなく野菜を持ってきてくれたときの照れ笑いとか、小さな忘れていたことをたくさん思い出した。
NAが亡くなったと聞いたときも葬式のときも涙が出なかったというか、ショックで泣けなかったくせに、トウモロコシを食べていたら急に込み上げてきて、ムシャムシャとキチガイみたいにトウモロコシにかぶりついて子供みたいにワンワン泣いた。
娘がビックリして一緒に泣いている。
「マミー、なんで?泣かないでー。」
ごめん、本当にごめん。
娘まで泣かせてしまうぐらい悲しくて悔しかった。
クリスマスまでもう少しだったのに。彼の大好きな最後のクリスマスを家族で過ごして欲しかった。彼の小さな孫にも最後の思い出を残して欲しかった。
わたしはありがとうもろくに言えず、弱っているNAの手さえ握ってあげれなかった。
次に会った時はもっと色んなことをしてあげたいと思っていたのに。

その夜、わたしと旦那と娘は3人で一つのベットにぴったりとよりそって寝た。
大切なボート仲間が一人逝ってしまった。ボートコミュニティーもバラバラになってきている。新しい住まいは快適だけど、もうボート仲間の笑ったり叫んだりする声は聞こえないのだ。
せめてわたし達だけでもしっかり手を繋いでいないと不安になるような夜だった。

平和な暮らしの中に良いことと悪いこと、悲しいことや寂しい想いが全部まとめてやって来てわたし達を混乱させた2014年最後の月。
月日が経てば忘れてしまうかもしれない思いかもしれないけど、今でもあの時のことを思い出すと、まだこの間のよう思い出せるのだ。
こうやってNAもずっとわたし達の記憶の中で笑っていてくれるように、わたしは時々彼のことを思い出す。

過去のNAの記事はこちらです。
捨てる神あれば拾う神あり
NAと二人きりの航海

プロフィール

スカイ

Author:スカイ
イギリスで旦那と娘3人でボート暮らしをしていた生い立ちを綴っています。
家賃も地方税も無い自由な生活を選んだはずが、なかなか大変なボート暮らし。大好きなお風呂にゆっくりと浸かることができる生活を毎日のように夢見て、早くボート生活から抜け出したいと思いながら結局7年間を費やしてしまいました。
めちゃくちゃなボート仲間達との暮らしも今はいい思い出です。

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